Spring naar de content

Leflunomide (Arava®) bij reumatische aandoeningen

Behandeling met Leflunomide

In overleg met uw behandelend  reumatoloog heeft u besloten dat u wordt behandeld met het medicijn Leflunomide. In deze folder vindt u onder andere informatie over de werking van Leflunomide, de bijwerkingen en de toedieningsvorm van dit medicijn.

Hoe werkt Leflunomide?

Leflunomide behoort tot de groep zogenaamde Disease Modifying Anti-Rheumatic Drugs (DMARD’s). Dit zijn antireumatische geneesmiddelen, die het reumatisch ontstekingsproces onderdrukken. Daardoor worden de gewrichtsontstekingen geremd en nemen de zwelling, pijn en stijfheid af. Doordat de gewrichtsontstekingen minder worden, neemt ook de kans op beschadigingen aan de gewrichten af. Ook voelt u zich minder moe en kunt u beter functioneren in het dagelijks leven.
Het kan vier tot acht weken, of soms zelfs enkele maanden duren voordat het medicijn werkt. Uw arts adviseert u dan ook meestal, in het begin, naast Leflunomide andere pijnstillende en ontstekingsremmende middelen te gebruiken.

Hoe wordt Leflunomide gebruikt?

Leflunomide is verkrijgbaar in tabletten van 10 mg en 20 mg. Het tablet kan tijdens of tussen de maaltijden door worden ingenomen met water; slik het tablet in zijn geheel door.

Welke bijwerkingen kunnen optreden tijdens behandeling met Leflunomide?

De meest voorkomende bijwerkingen:

  • Diarree. Dit verdwijnt veelal na drie maanden;
  • Misselijkheid, braken, verminderde eetlust, buikpijn;
  • Ontsteking van het mondslijmvlies;
  • Hoge bloeddruk;
  • Hoofdpijn, duizeligheid;
  • Milde haaruitval;
  • Leverfunctiestoornissen;
  • Huiduitslag, eczeem

Af en toe voorkomende bijwerkingen:

  • Smaakstoornissen;
  • Stemmingsstoornissen;
  • Stoornissen in de bloedaanmaak door onderdrukking van het beenmerg. Dit kan zich uiten in vermoeidheid of het spontaan optreden van blauwe plekken en bloedneuzen;

Zelden voorkomende bijwerkingen:

Tijdens de behandeling zijn zelden ernstige infecties beschreven.

  • Als u klachten of symptomen heeft die kunnen passen bij een ernstige infectie zoals onder andere hoge koorts, ernstige kortademigheid of
    hoesten, overleg dan met uw arts/verpleegkundig reumaconsulent.
  • Allergische reactie (overgevoeligheidsreactie). Dit merkt u aan huiduitslag en roodheid van de huid. Neem contact op met uw arts. 

Bloeddrukcontrole

Soms veroorzaakt Leflunomide een hoge bloeddruk. Daarom wordt de eerste drie maanden uw bloeddruk in de gaten gehouden. Dit gebeurt iedere twee weken. Uw huisarts kan deze controles uitvoeren u hoeft hiervoor niet telkens naar het ziekenhuis te komen. Na de eerste drie maanden hoeft de bloeddruk maar een keer per drie maanden te worden gecontroleerd.

Zwangerschap en borstvoeding

Leflunomide mag niet worden gebruikt tijdens de zwangerschap, omdat het medicijn een vergrote kans op aangeboren afwijkingen geeft. Daarom is het van belang om, tijdens de behandeling met Leflunomide, voor een goede anticonceptie te zorgen. Wanneer u een zwangerschap overweegt, overleg dan eerst met uw behandelend arts. Leflunomide mag niet worden gebruikt als u borstvoeding geeft. Bij mannen of vrouwen die Leflunomide gebruiken en een kinderwens hebben, moet de behandeling worden stopgezet. Leflunomide blijft lang in het lichaam. Na het stoppen moet u daarom geruime tijd (tot 2 jaar) wachten voor u aan een zwangerschap begint. Deze periode kan verkort worden door een zogenaamde ‘uitwasprocedure’.

Alcohol

Wees voorzichtig met alcoholgebruik. Als u Leflunomide samen met alcohol gebruikt kan er sneller leverirritatie optreden. Neem daarom niet meer dan één alcoholconsumptie per dag.

Vaccinaties

Als u Leflunomide gebruikt, mag u zich voor een aantal ziektes niet laten inenten. Dit zijn de levende vaccins zoals

  • bof
  • mazelen
  • rode hond (BMR)
  • gele koorts
  • polio
  • tyfus
  • tuberculose

Wel raden we u aan om jaarlijks de griepvaccinatie te halen bij uw huisarts.

Heeft u vragen?

Voor vragen of bijzonderheden kunt u contact opnemen met uw reumatoloog of verpleegkundig reumaconsulent via de polikliniek reumatologie (route 120)

  • Maandag tot en met vrijdag van 08.00-17.00 uur op telefoonnummer: 0413 - 40 19 65
  • De RegioApotheek Bernhoven 24 uur per dag op telefoonnummer: 0413 - 40 87 80
  • Buiten kantooruren verloopt het contact via de huisarts/huisartsenpost